诺斯罗普格鲁曼公司讨论了 Antares NG-16 的多事倒计时,谈论未来的任务

by 约瑟夫·纳文

8 月 10 日,SS Ellison Onizuka 从 Pad-0A 的 Antares 230+ 火箭在美国宇航局的瓦洛普斯飞行设施发射升空。 NG-16 倒计时受到氦气和地面计算机问题的阻碍,导致最终 T0 标记。

但诺斯罗普格鲁曼公司的团队能够在美国东部时间 18:01:05 或 UTC 时间 22:01:05 的发射窗口结束时发射,心宿二的性能好于天鹅座航天器的轨道上升。

发射前:

在倒计时期间,发射小组注意到位于 Pad-0A 附近的一个氦气储罐正在泄漏。

“我们监测所有这些罐中的压力,我们看到氦气储罐的压力开始急剧下降,”Kurt Eberly 说, 太空发射计划总监诺斯罗普·格鲁曼公司在接受 NASASpaceflight 采访时。 

在开始用 RP-1 煤油和液氧 (LOX) 为 Antares 火箭的第一级加油之前,发射小组决定将红队送回 Pad-0A 以修复地面氦气罐的泄漏。

心宿二 发射红队由来自 Northrop Grumman 和 Virginia Space 的技术人员和工程师组成。

NASA 副局长 Thomas Zurbuchen 博士和 Robert Cabana 以及 NASA 局长 Bill Nelson 参加了 NG-16 的发射。图片来源:NASASpaceflight/L2 的 Thomas Burghardt。

为了让红队返回 Pad-0A,控制台上的发射指挥员建议该团队将发射时间或 T0 推迟到计划的 5 分钟发射窗口的末尾。 

“在这种情况下,五分钟对团队来说真的很成功,”埃伯利说。 “他们发现了一个泄漏的释放阀,并且能够将其重置。然后我们能够重新打开隔离阀以阻止泄漏并使氦气再次流入车辆以开始装载压力瓶。”

红队的成功工作稳定了地面氦气储罐的压力。完成工作后,他们将 Pad-0A 疏散到他们的后备位置,也就是同一栋楼 天鹅座航天器以肼为燃料。

“我们所做的一件事是在 LOX 开始加载后,在第一阶段将氦气装入压力瓶中……这是 LOX/RP-1 阶段的一种常见技巧,您将氦气瓶盖在液氧罐,”埃伯利说。 “我们用 LOX 覆盖它们,然后它们变冷了,你可以装入氦气。”

在倒计时期间,发射控制器还能够将氦气供应压力限制从 4,000 psi 降低到 3,800 psi。

“如果我们必须擦洗——我们确实使用氦气作为卸油过程的一部分,并清洗发动机。因此,下限 [4,000 psi 的压力约束] 旨在确保我们可以安全地完成卸油过程,并在整个卸油过程中将硬件保持在适航状态,”Eberly 说。

NG-11 发射时,布雷迪·肯尼斯顿 (Brady Kenniston) 的远程摄像机捕捉到的心宿二的威力。 (来源:NSF/L2 的 Brady Kenniston)

“完成这些计算后,我们感到很舒服地继续进行并将约束向下移动并继续进行发射。” 

在 T-6 分 45 秒时,美国宇航局测试主管告诉发射指挥员,由于备份计算机故障,他们“不能继续”,并且需要 4 分钟来回收计算机系统。

“这是他们的范围安全显示器的备份计算机,”埃伯利说。 “这可能实际上并不是一个限制……他们能够克服它……所以我们继续希望他们能变绿,他们很幸运地做到了。” 

发射团队一直注意的另一个潜在问题是发射危险区域附近的一艘船。

“测距小组发现了那艘船上的雷达轨迹,他们正试图与他们取得联系,” 埃伯利说。 “他们认为这艘船会来……正好穿过发射危险区域。原来这艘船是去别的地方,所以结果证明这不是问题。”

NG-16发射

尽管倒计时多事, 心宿二 火箭在当天发射窗口结束时升空。

“两个阶段都表现得非常好,”埃伯利说。 “第一阶段的表演确实影响了插入近地点,这真的很好。”

心宿二 的第一级运行在两台 RD-181 发动机上,由俄罗斯 NPO Energomash 生产.与其他运载火箭不同,Antares 在最大空气动力压力或 Max-Q 期间不会节流——允许第一阶段的额外性能。 

“第二阶段的表现非常出色,完全无聊,”Eberly 补充道。 “再说一次,它确实影响了远地点,最终达到了大约 1.1 西格玛的高度。所以,两者都有点高 [但我们] 满足了所有其他要求。”

Eberly 扩展了第二阶段的表现,说“这是我们有史以来最严格的 RAAN(升交点右升)转向。基本上为零,在精度范围内,RAAN 误差基本上为零——这太棒了。

“天鹅座对轨道非常满意,因为它有点高。这使他们在到达车站时可以使用更少的燃料。这对突发事件及其次要任务很有帮助,”埃伯利补充道。 

牛头怪更新

除了 Antares 之外,Northrop Grumman 还在为未来几年即将推出的一系列 Minotaur 产品做准备。 

“我们基本上签订了三次 Minotaur 发射的合同。一个是 Minotaur IV,看起来它将于 2023 年从范登堡太空部队基地发射,这是为太空部队准备的,”埃伯利说。 

总的来说,2022 年将有一次 Minotaur 发射,2023 年将有两次发射。所有这三项任务都将从加利福尼亚的范登堡太空部队基地发射,并为美国太空部队飞行。

Minotaur 系列火箭源自退役的民兵和和平卫士导弹上使用的级。其发射地点包括阿拉斯加、佛罗里达、加利福尼亚和弗吉尼亚。

上一次 Minotaur 发射是 2021 年 6 月 15 日在 Wallops 的 Pad-0B 上用 Minotaur I 火箭为国家侦察办公室执行的 NROL-111 任务。

OmegaA 的改进

虽然诺斯罗普·格鲁曼公司于 2020 年 9 月 9 日取消了 OmegA 火箭计划,因为该火箭与 Blue Origin 的 New Glenn 一起未被选入美国太空军国家安全航天发射 (NSSL) 计划的第二阶段。

但这并不意味着 OMEGA 今天无处可见。

“[在 OmegA] 上进行了许多常见的硬件改进,我们将在整个机队中利用这些改进,主要是在航空电子设备领域,”埃伯利说。 “我们对常见的航空电子设备进行了一些升级,然后我们还有将于明年首次亮相的自主飞行终止系统 (AFTS)。”

新的合格的 AFTS 将在未指定的诺斯罗普格鲁曼运载火箭上首次亮相。

“[Space] Force 范围要求所有 [运载火箭] 能够在 2025 年之前切换到 AFTS,自主飞行终止。所以这将使我们走上正轨,以一点点余量满足那个日期,”埃伯利说。 

(主要图片:NG-16 Antares 230+ 在发射当天位于 Pad-0A 上。图片来源:NASASpaceflight/L2 的 Thomas Burghardt)

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