联合发射联盟推出用于燃料测试的火神探路者

by 瑞安·韦伯

联合发射联盟的火神探路者已经在卡纳维拉尔角的 SLC-41 上进行坦克测试,作为火箭首飞的持续活动的一部分。虽然这种助推器不会是第一个飞行的,但一旦测试完成,它的探路者 BE-4 发动机将替换为飞行发动机,以支持未来的火神发射。

参与此次测试的助推器于 2021 年 2 月乘坐 ULA 的 RocketShip 抵达佛罗里达州,并被运往垂直整合设施 (VIF),团队在那里将车辆堆放在移动发射器上,之后 ULA 与 Vulcan 进行了初步测试,并且当他们于 2021 年 3 月首次推出时,它的发射台。

火神之路:

目前,ULA 在海角拥有这种带有正在开发的 BE-4 发动机的飞行就绪助推器。该助推器将被更换为另一个拥有第一台飞行发动机的助推器,并将在 SLC-41 进行静态点火测试,之后他们将集成第一个有效载荷并推出 为 Vulcan 的第一次飞行.

ULA 正在为最初的几次 Vulcan 发射构建飞行硬件。首席执行官托里布鲁诺最近分享了一张先进的 Centaur V 坦克在他们位于阿拉巴马州迪凯特的火箭工厂的新机器人焊接中心即将完工的照片。

火神 的首飞将是与商业客户的运营发射。 Astrobotic 选择 ULA 和 Vulcan 来发射他们的机器人 Peregrine 月球着陆器,这是一项科学任务,作为 NASA 商业月球有效载荷服务 (CLPS) 计划的一部分。

该发射原定于 2021 年发射,但由于一些原因被推迟。首先是 Astrobotic 的航天器准备就绪,它尚未准备好飞行。

其次,ULA 尚未收到来自 Blue Origin 的符合飞行条件的 BE-4 发动机。布鲁诺最近表示,发动机准备情况将决定火箭的可用性,但首次飞行的起搏项目仍然是有效载荷准备情况。

布鲁诺最近在 2021 年太空研讨会上表示,他预计不会在年底前收到 BE-4 飞行引擎。

布鲁诺最近在谈到 BE-4 发动机延迟时在公开场合的言辞变得更加尖锐,他说:“我需要他们努力完成我们制定的计划并按时完成。”

布鲁诺也在推特上回应称,他确实希望在年底前推出发动机,目前发动机性能良好,正在资格预审中,飞行发动机已经开始制造。他希望在有效载荷之前准备好火箭。

他还表示,ULA“能够适应”延迟,“但我会直接告诉你,我们现在为他们设定的日期,我们真的没有能力做出任何大的动作在这之后。”

当在 Twitter 上被问及 BE-4 的当前时间表是否仍然比 ULA 内部设计引擎更快时,Tory 的回答只是“是”。

火神 的其他一些有效载荷要么转移到 Atlas V,要么有自己的延迟。例如,早在今年 5 月,USSF-51 就应 ULA 的要求移至 Atlas V,因为 Vulcan 无法按时发射。由于 Atlas V 比 Vulcan 更昂贵,因此这一变化将对 ULA 造成经济损失,但这一变化允许前两次 Vulcan 发射在准备就绪时发射,而不是推迟 USSF-51。

火神 的主要有效载荷之一是 Sierra Nevada 的 Dream Chaser,这将用于将货物运送到国际空间站。它也有自己的延迟,主要是由于 Covid-19。早在 2021 年 1 月,就宣布试飞将推迟到 2022 年。但是由于 Vulcan 的延误没有准备好飞行引擎以及 Covid-19 以及 Dream Chaser 的其他延误,它可能要到 2023 年初才能发射。在 Demo 飞行之后,根据当前合同,Dream Chaser 总共有 6 次发射。

除了这两个有效载荷外,Vulcan 还将为太空部队发射至少 3 个其他国家安全有效载荷,它们是 USSF-112、USSF-106 和 USSF-87,所有这些载荷目前都计划于 2023 年发射。曾表示他们总共有 30 多个任务将在 Vulcan 上启动。

(来自 ULA 的主图)

相关文章