船 20 在未来的改进中准备进行飞行前测试

by 克里斯·伯金

在对轨道发射场 (OLS) 安装进行适合性检查期间,在完全集成的星际飞船堆栈的标志性第一视图之后,Ship 20 和 Booster 4 正在准备在里程碑轨道发射尝试之前进行测试。 20 号船已经返回发射场,在验证测试目标之前占据了亚轨道垫 B,而 Booster 4 正在高湾内进行最后的收尾工作。

发射前活动正在进行中,而 SpaceX 在未来采取先发制人的行动,对未来的 Starships 设计进行修改,并准备通过第二个更大的高湾来提高生产节奏。

助推器 4/船 20:

助推器 4 (B4) 是第一个飞行的超重型飞机,目前正在高湾内进行工作,Elon Musk 将其描述为“一些小型管道和布线”处理。 8 月 11 日,助推器在 OLS 与 20 号舰临时集成后返回生产现场。

完整堆栈的惊人景象为车辆和发射场提供了一个重要的里程碑.在 Blue Origin 无情的虚假宣传活动中,它还提供了一份准备就绪声明。 美国宇航局人类着陆系统(HLS)奖.

Blue Origin 的部分主张 包括对尚未有发射场的 Starship 的引用,大约在集成堆栈放置在 OLS 上时发布。

太空探索技术公司 的 20 号船在 Booster 4 上交配的照片

助推器 4 的里程碑是在第一个 Super Heavy Booster 3 推出到亚轨道发射场之后。

Booster 3 (B3) 进行了三引擎静态点火测试 – 超级重型火箭第一次发射了一组猛禽。虽然有潜在的 B3 将继续 进行九引擎测试,正如马斯克暗示的那样,计划根据 Booster 4 活动的准备情况进行了更改。

此后,助推器 3 开始报废,工作在亚轨道垫 A 进行。

但是,潜在的测试路线图可能会指向 Booster 4 返回发射场后的预期里程碑。

在完成从 B3 的残骸中释放 Pad A 之前,B4 可以在支架上占据一席之地,允许进行验证测试、低温测试和一系列静态点火测试,包括多达 9 台发动机同时点火。

在 Pad A 上进行此初始测试活动将对 轨道发射场正在进行的工作.然而,一旦 B4 准备好离开高湾并再次沿着 4 号公路滚下,OLS 安装本身的准备情况将决定最佳方法,这可能允许 Super Heavy 直接前往 OLM(轨道发射安装)。

船 20 已经返回亚轨道发射场,现在正在准备自己的发射前测试系列。

这将包括初始测试,涉及向车辆加载氮气,通常采用两步方式。首先,车辆最初将充满气态氮,称为环境测试,然后装入超冷液氮 (LN2) 进行低温测试。

值得注意的是,从垫 B 上拆下推力柱塞后,20 号舰将只进行压力测试,减去模拟点火时发动机应力的柱塞测试。

从 8 月 24 日开始,下周已发布了针对此级别测试的封路信息。

如果 Ship 20 通过这些测试里程碑,下一个标准要求将是对车辆进行静态点火,就像之前的原型 Starships 一样。

然而,这是第一艘将配备全部发动机配额的星际飞船,即三台海平面猛禽和三台猛禽真空 (RVac) 发动机。正如在 SpaceX 麦格雷戈设施的测试台上观察到的那样,后者可以在海平面安全发射。然而,发射安装在星舰尾部的 RVac 的场景将是第一次,特别是如果它们不是单独发射的。

此外,目前尚不清楚是否会在此之前或之后进行此类测试。 船 20 的热保护系统 (TPS) 已经完全安装。

目前,Ship 20 的 TPS 仅部分安装,移除了许多瓷砖,还有更多瓷砖用彩色指示器标记​​——可能表示瓷砖的状态,这本身就是航天飞机时代的倒退。在某些时候,这些标记指示的任何问题都需要随着更换已移除的图块而得到解决。

船 20’s TPS – via Mary (@bocachicagal) for NSF.

马斯克此前曾提到正在运送更多瓷砖,这可能导致 Ship 20 目前的外观。

在 Ship 20 的 TPS 的验证测试和静态火灾测试期间,将获得大量性能数据,尤其是通过发动机点火期间引起的振动。

尽管完成所有这些测试可能需要很长时间,但在 Elon Musk 看来,让 B4 和 S20 成为集成堆栈的路径可能会在本月内完成。

一周前,马斯克在推特上表示,“星际飞船的第一个轨道堆栈应该在几周内准备好飞行,只待监管部门批准。”

最终,一旦车辆处于发射配置,通过上述监管批准将有一个漫长的过程,并在发射前触发环境公众意见征询期。这必须在美国联邦航空管理局 (FAA) 授予发射许可证之前完成。

因此,今年发射——正如 SpaceX 总裁兼首席运营官 Gwynne Shotwell 最近在上周的一次行业会议上所引用的那样——是主要的希望。

OLS:

轨道发射场仍然是一个活跃的场所,其功能是推进轨道发射尝试的关键因素。

一个可操作的 GSE(地面支持设备)油库是必须的,在将推进剂装载到集成的星际飞船和超重型堆栈之前,工作仍有待完成。

The Starbase Launch Sites – via Mary (@bocachicagal) for NSF

推进剂管线正铺设在从油罐区到发射台和集成塔的沟渠中。然后将在罐区周围建造护堤以提供爆炸防护。

上周,新罐区出现了一些活动,观察到一些来自 GSE 罐的轻微通风。

然而,尚未到达罐区的是两个甲烷 GSE 罐和四个低温壳,以及在装上低温壳之前完成对 GSE 1 和 2 的修改——这也是 GSE 6、7 和 8 的要求。

还需要完成与发射台和现在占据 Boca Chica 天际线的巨大集成塔的连接,以及安装在超重型助推器上为星际飞船提供燃料所需的快速断开 (QD) 臂。

The Quick Disconnect (QD) arm under construction via Mary (@bocachicagal) for NSF

QD 臂继续在现场制造,以及在返回发射场时捕获助推器和星际飞船的迷人臂。然而,正如马斯克所称的那样,“Mechazilla”将不需要 Booster 4 和 Ship 20 的飞行,因为它们在测试任务结束时都会溅入大海。

一旦投入使用,Mechazilla 还将堆叠车辆,无需在发射场使用移动式起重机。

发射架上的工作一直在日夜不停地进行,该架将承载集成堆栈,带有两个用于消音系统的喷嘴,在火箭的排气管下喷水以抑制 29只猛禽的声能,已经发现了。

生产地点:

按照惯例,SpaceX 的建造节奏已经看到未来的星际飞船和助推器已经在生产现场准备就绪。

Ship 21 的船尾圆顶最近被封好,而 Booster 5 甚至 Booster 6 的部分也被发现在设施周围。

Starship 的当前发展将只涉及接下来的几辆车,并且已经在进行修改,可能及时用于 Ship 24。

在鼻锥制造帐篷中再次发现了“光滑鼻锥”。这种新的鼻锥提高了构建质量,并且由更少的单个部分制成。根据目前正在研究的鼻锥,不知道这是否只是一个探路者鼻锥,或者它是否会用于未来的星际飞船。

现在已知的是前襟翼的设计将会改变。它们将位于船的更前方/上方,彼此相距 120 度(之前为 180 度),闭合角与瓷砖侧相对。这种修改旨在提供对船舶的更多控制,同时缩小前襟翼结构的固定部分的尺寸。

尽管已经令人印象深刻的生产节奏,马斯克已经确认很快将建造一个新的高湾,更高和更宽,使生产基地目前的高湾产能增加三倍。

目前高湾以北的动工已经开始,尽管其建设时间表目前未知。


照片和视频由 Mary (@bocachicagal) 和加里·布莱尔。由以下机构提供的其他信息和文章帮助: 阿德里安·贝尔, 埃文·帕克, 瑞安·韦伯, 贾斯汀达文波特, 文凭, 和 贾斯汀穆尼.

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