蓝色起源发射 NS-17 亚轨道科学任务

by 贾斯汀达文波特

在 New Shepard 首次载人进入太空的飞行一个月后,Blue Origin 在德克萨斯州范霍恩附近的设施发射了一次没有机组人员的科学飞行。这次飞行是新谢泼德计划今年的第四次飞行,原定于 2021 年 8 月 25 日进行,但由于有效载荷集成问题而推迟。

新的 Shepard 航班 NS-17 于当地时间 8 月 26 日星期四 CDT 09:31(UTC 时间 14:31)起飞——经过两次计划外的停留——在亚轨道轨道上,远地点超过 100 公里,这是公认的太空边界由国际航空联合会。

因此,发射轨迹也通过了 80 公里标记,这是 FAA(联邦航空管理局)认可的高度, 美国宇航局和美国空军作为边界,在此边界之外授予宇航员翅膀并开始太空。

虽然之前的新谢泼德航班 NS-16 于 2021 年 7 月 20 日载客, 这个航班上没有人。

新谢泼德 助推器 Tail 3 及其相关的太空舱 RSS H.G. Wells 执行了该任务。 Tail 3 致力于像 NS-17 这样的无人科学任务,这是 Tail 3 的第 8 次飞行。

尾部 3 在 T-3 小时开始使用液态氧和液态氢作为燃料,BE-3 发动机能够产生高达 489.3 kN(110,000 磅的推力)的推力,在 T0 标记处点火——这是在 56 分钟后计划外累积保持时间。

在 6 秒后允许建立推力和进行健康检查,助推器被释放并从发射台爬出。在海拔 8.5 公里的 T+1 分钟标记附近达到 Max Q(最大动态压力)。

主发动机在大约 54.2 公里的高度在 T+2 分 25 秒时关闭,以三倍音速行驶。

RSS H.G. Wells 太空舱在 T+3 分钟时与助推器分离,并在开始下降之前在太空和微重力环境中停留了大约 4-5 分钟。 

与此同时,助推器在下降时展开其环形和楔形鳍 在它再次点燃 BE-3 发动机以接近悬停之前,在起飞时间 T+7 分 27 秒降落在混凝土垫上。 

沃利·芬克 (Wally Funk) 看着新谢泼德助推器,将她于 2021 年 7 月 20 日送上太空。(图片来源:NSF 的 Jack Beyer)

然后,太空舱在大约 1.5 公里处展开其锥套滑道,主滑道在 760 米高度跟随,然后在发射后 T+10 分 15 秒着陆。 

安全着陆后,现在将检索和分析船上的实验。

NS-17 飞行了 18 次商业有效载荷,包括 11 次 NASA 支持的实验以及由 加纳艺术家 Amoako Boafo. 

Boafo 为 NS-17 所做的工作,被称为亚轨道 Tryptych,位于主滑槽盖上的胶囊顶部。该项目由 Uplift Aerospace 的 Uplift Art Program 赞助,描绘了艺术家、他的母亲和朋友的母亲。 

在 NS-17 上由 NASA 赞助的 11 个有效载荷中,有六个得到了 NASA 的支持。 美国宇航局飞行机会计划由空间技术任务理事会办公室运行。

其中一项实验将支持未来的载人登月和机器人登月。

又到月球了。 (信用:美国宇航局)

SPLICE(安全精确着陆综合能力演进)系统具有一套导航仪器,配备高性能计算机、相机和多普勒激光雷达,将在这次飞行中进行测试。 

LIDAR 使用激光脉冲来确定飞行器离地面多远。根据引爆点合同, 新谢泼德于 2020 年 10 月在 NS-13 飞行中进行了该实验的首次综合测试。

OSCAR(轨道合成气/社区增强反应堆)实验可能会导致在未来的太空飞行中回收垃圾以产生二氧化碳、甲烷和水蒸气等气体。这可以减少任务开始时所需的消耗品数量,并使飞往火星或其他深空目的地的更可持续、更长时间的飞行成为可能。

同时,模态推进剂计量实验旨在帮助未来的航天器在微重力条件下更准确地测量燃料箱中的推进剂水平。这可能证明对处于任务后期的航天器特别有帮助,以帮助他们确定可以继续运行多长时间。

此外,西南研究所的实验,LAD-3 或液体采集装置,将使用表面张力来实现更高效的低温传输操作,这将有助于飞行中的加油和燃料储存库。

佛罗里达大学的生物成像支持亚轨道科学实验将使用荧光成像系统,为亚轨道飞行期间经历的不同重力水平的生物实验提供动态、自主、高分辨率的成像。

HLS 奖的最初三个竞争者。 NASA 正式选择 SpaceX 作为唯一供应商。 (信用:美国宇航局)

迄今为止,新谢泼德计划已在 11 次航班上飞行了 100 多个有效载荷。

蓝色起源慈善机构, 未来俱乐部,就像在其他 New Shepard 航班上一样,也在飞行数以千计的明信片。 

在 NS-17 之后,Blue Origin 预计今年将与姊妹船 Tail 4 和载人太空舱 RSS First Step 一起执行新的谢泼德任务,尽管该公司正在处理与 New Glenn 和 BE-4 等其他项目有关的问题引擎以及试图扭转 HLS 比赛的结果。

主要图片:新谢泼德于 2021 年 7 月 20 日在 NS-16 上起飞。图片来源:NSF 的 Jack Beyer。

相关文章