Ula Delta IV沉重推出NROL-82国家安全使命

经过 威廉格雷厄姆

来自加利福尼亚州推出的统一发射联盟德尔塔史蒂斯泰史’S的Vandenberg空军基地周一,携手轨道轨道为国家侦察办公室的分类NROL-82有效载荷。发布发生在13:47太平洋白天时间/ 20:47 UTC。

指定NRO发布82(NROL-82),周一’S Delta IV航班标志着联合发射联盟(ULA)的第一次推出。 2006年成立于2006年,ULA经营着地图集和三角洲车辆,为美国军方和美国航空航天局和商业卫星的科学航天器发起了批评的国家安全任务。

周一的有效载荷’S发射被分类,正如国家侦察办公室(NRO)卫星的典型。尽管官方保密,但许多细节仍然可以推断出与此特派团的公众知识以及以前发布的图像和文件— or leaked —进入公共领域。

三角洲 IV沉重是ULA中最强大的火箭’S车队,只需要在迄今为止v或现在退休的介质+配置上飞行的几个有效载荷需要太重的有效载荷。这种有效载荷将是用于低地球轨道的异常大的卫星或用于较高目的地的低地球轨道或仍然相对大的航天器,例如直接插入地球静止轨道。

启动网站的选择 加州航天堡空军基地,排除了地球静止轨道以来,自西海岸的发射将需要Delta IV才能超越美国大陆,这是出于安全原因的不允许。

来自Vandenberg的唯一高级轨道是来自Vandenberg的倾斜,椭圆形,Molniya轨道,其中一些NRO’S通信和信号智能卫星运营。  这些通常在地图集V的能力范围内更亮的卫星,所以这可以排除在外。

有效载荷的另一个迹象是为Delta IV的早期出版的地面轨道’S Ascent。虽然大多数推出的方位角可以从通知到水手和飞行员以及花费助推器或火箭阶段可能降低的危险区域的警告确定,但对于NROL-82 Mission Ula发表了一个显示南方的观看指南 - 从Vandenberg出发后追踪。

这排除了Molniya轨道,这将需要南方轨迹,但与太阳同步轨道(SSO)一致。  SSO是一种特定类型的低地轨道倾向于,卫星将始终通过地球上的给定点’S表面在相同的本地太阳能时间。这意味着每当卫星通过该点时,太阳将始终从相同角度亮起表面。

成像和遥感卫星通常使用这种类型的轨道,因为它允许在多次通过图像之间的一致性。典型的太阳同步轨道沿着略带逆行,近极,轨道。

NRO操作了一支水晶成像卫星的车队—又称KH-11,或以前的肯纳—在太阳同步轨道中。据说以哈勃太空望远镜,这些非常大的卫星是在20世纪70年代开发的,以替代依赖于物理返回地球的照相膜的早期间谍卫星。

提出了基于该计划公开的信息的KH-11 /晶体配置及其与哈勃太空望远镜的关系。 (信誉:Giuseppe de Chiara,Wiki Commons)

晶体是一种电光航天器,意味着图像是直接从卫星上延伸的 —允许智能的速度更快地收集和消除限制,使得照相胶片供应有限,以前放置在个体卫星的寿命上的返回胶囊。

虽然基本水晶设计差约50岁,但卫星多年来经历了升级,至少有五个不同“blocks”确定。第一颗晶卫星于1976年推出,最初是泰坦III(23)D火箭,于1984年搬到Titan III(34)D,然后在1992年移动Titan IV。第14颗Crystal Satellite,USA-186或Nrol-20是2005年10月推出的最终泰坦的有效载荷。当时,NRO预计这是它的最后一个卫星,未来的图像建筑(FIA)计划开发更现代的更换。

虽然FIA计划导致了Topaz雷达成像卫星的成功开发,但在2010年进入服务并更换了早期的Onyx航天器,电光宇宙飞船的采购更加紧急。 2005年,该项目落后年份,预算超过40亿美元。到2009年,光学卫星完全被取消了。

在他们的位置,水晶卫星被带回生产。其中的第一个,USA-224或NROL-49,推出 在三角洲IV沉重 2011年1月。它的使命补丁似乎参考FIA ’S失败,描绘了从灰烬和拉丁语短语上升的凤凰“MERIOR VIABOLUS QUEN SCIPS” —你知道的魔鬼更好。

第二个水晶— USA-245 or NROL-65 —在2013年8月推出的三角洲IV沉重。这些是距离Vandenberg仅有三个三角洲IV繁重的推出,其中第三位NROL-71与美国-290卫星在2019年初。Nrol-71放置了一个非常在一个不寻常的73.5度轨道中的大卫星进入低地轨道,而不是水晶卫星使用的太阳同步轨道。目前尚不清楚这是否是非典型轨道中的另一个水晶,或者是不同的一部分— possibly related — program.

晶体(假设NROL-71未启动一个奇数轨道)在两个太阳同步轨道平面内运行在其上升节点的右提升的大约50度上。每个平面包含单个主卫星,而在主要作用中被替换的旧航天器被移动到次要位置,偏移几度。目前的主要卫星是美国 - 224的东部飞机和美国西侧的美国245。这些都分别于2011年和2013年推出。

与星期一’S发射显然瞄准太阳同步轨道,它似乎有一定需要有效载荷是另一个水晶卫星。目标发射时间在地球前后进一步加强了这一点’S旋转将Vandenberg带入东方平面的路径。 USA-224是轨道上两个主要的水晶卫星的旧卫星,是在轨道上替换的主要候选人在10年内—超过自己的前任的几个月已经在推出时。

虽然世界确实在2019年,当时,当世界在唐纳德特朗普推文发出伊朗卫星发射后的形象时,世界确实看到他们的能力瞥见了它们的许多能力。图片—哪些卫星观察者基于其视角和从阴影位置衍生的卫星观察者追溯到美国-224航天器— 展示了伊朗发射垫,具有这种清晰度,许多最初认为它无法来自卫星。

另一种指向水晶卫星作为NROL-82有效载荷的线索是任务补丁,描绘了穿着第二次世界大战时期飞行套装的老鹰,该鹰与美国国旗的背景和满天星斗的天空。在背景中可以看到F4U Corsair战斗机。以前的水晶卫星发射同样在伪装中有一只老鹰。

对于NROL-82,NRO设计了对第二次世界大战海岸航空飞行员和荣誉受援人格雷戈里勋章的贡献“Pappy”博登顿,题字阅读“Tacitae Libertatis Custodemque”, Latin for “自由的沉默卫士”.

现在着名的照片追溯到美国-224,来自NRO的KH-11 / Crystal Satellite于2019年观察伊朗火箭试验的后果。(信用:NRO /美国政府)

开展NROL-82任务的Delta IV重型火箭是在United Alliance建造的’S在德塔瓦山,阿拉巴马州的设施。 Delta的组件留下了Decatur Aboard Ula’S Rocketship运输船—以前是Delta Mariner—2020年2月,4月初抵达Vandenberg,通过Cape Canaveral旅行,通过巴拿马运河到西海岸的短途停留。

在困扰前ΔScaveraral推出的问题之后,SLC-6的发射垫在过去几个月里进行了升级,以改善周一的准备情况’ula希望导致发射活动的最终阶段比去年更顺畅’s NROL-44 flight — which it did.

第二天,Delta向SLC-6推出了SLC-6,并在第二天升级到位,这是一个Milestone在展台上指定的发射车辆。有效载荷—已经封装在其保护整流罩中—3月31日抵达垫子,并使用发射垫升起了ΔIV’s overhead crane.

Space Launch Complex 6,西海岸的三角洲IV,最初是为Titan III推出的支持,支持20世纪60年代的载人轨道实验室(Mol)计划。这个项目,它会看到 美国空军 在发生任何科学和侦察能力的船员经营一个小型空间站,在发生任何发射之前被取消,SLC-6是MOTHBALLED。

稍后将重建以托管航天飞机推出,将军事有效载荷部署到高倾斜轨道上。在挑战者失去之后,这也被遗弃,因为它认为任务过于冒险,并且可以通过消耗火箭来完成卫星部署。复杂的是再次成为Mothballed,仍然不支持发射。

SLC-6的第一次发射 终于进入了20世纪90年代的下半年,当洛克希德马丁从垫中飞四个小雅典娜火箭时。然而,运气不好的运行,因为第一个和第三发射未能达到轨道;虽然第二发射成功,但其有效载荷— NASA’s Lewis satellite —发布后几天出现故障,并被宣布为亏损。

随着美国空军的出现’S进化的消耗发动机(EELV)计划,现在国家安全空间发射(NSSL),SLC-6被选为McDonnell Douglas条目的发射站点,这将成为Delta IV。  在1997年合并之后,波音接管了Delta IV的发展然后选择火箭与洛克希德马丁一起开发’S竞争地图集V产品。  

发射复合体为Delta IV操作进行了翻新,但许多现有结构—如移动服务塔和封装垫的移动装配挡板— were retained.

三角洲 IV first flew from Vandenberg in June 2006.  联合发射联盟于2006年12月成立,当波音和洛克希德马丁将其发射服务部门联系在一起。  Ula继承了来自洛克希德马丁的阿特拉斯硕,从波音中乘坐了Delta II和Delta IV。

 星期一的发射是第42届三角洲的飞行,并为其繁重配置的第13任务。火箭有飞行号码三角洲386—倒计到1960年5月的第一届Thor-Delta推出。

每个三个共同的助推器核心中的每一个,达到三角洲386’S第一阶段由Aerojet Rocketdyne RS-68A发动机提供动力,然后是RL10B-2发动机,供电5米直径的Delta低温第二级(DCS)。两个阶段都燃烧了低温推进剂—液体氢和液氧。

三角洲’S的点火序列在升降前开始于T-7秒,用右舷RS-68a发动机点火。中心和端口核心RS-68AS在两秒后点燃。这有助于在RS-68A发动机点火期间的火箭周围管理氢气的积聚,尽管在倍过IV火箭的第一阶段,通常可以看到火球在达到ΔIV火箭的第一阶段。

在升降之后大约10秒,三角洲开始了一个球场和偏航的机动,在南风前往轨道上的南风前往轨道上建立自己。然后,中心芯在飞行的早期阶段期间将其发动机旋转到部分推力模式,允许港口和右舷助推器进行沉重的提升。

当他们接近截止时,港口和右舷CBCS在其发动机上旋转以限制加速度。侧芯分离后,中心芯压得以完全推力,因为其发动机继续单独燃烧。  

关闭中心核心’S发动机,被称为助推器引擎截止,或者因为Beco,标志着什么被称为所谓的“boost phase”飞行,第二阶段接管将其有效载荷注入轨道。

NROL-82有效载荷包含在Delta IV中’S的有效载荷整流罩,为火箭爬过地球密集的下部区域而提供保护’大气层。 Delta IV沉重可以用大分料整流罩飞行—一个分成两件的人—由复合材料制成,或金属三角形(三件套)整流罩。 NROL-82使用了复合材料,平分展。  

第二阶段接管后,公平不再需要并被抛弃。

在国家安全任务上,整流学分离是发布和更新对其地位停止的重点。第二阶段可能继续燃烧约12分钟,直接将其有效载荷插入计划的部署轨道,而无需海岸相或循环烧伤。

在到达轨道时,卫星赋予新的公开名称,可能是美国-313。它现在将开始轨道结账和早期操作。

联合发射联盟’之前的任务是另一个三角洲常规飞行—去年12月从海角Canaverara的Nrol-44。  The company’下一个发布目前在5月中旬预计,用Atlas v将Sbirs导弹检测卫星从斗篷中分开。

NROL-82的查看指南。 (信誉:ULA)

从南曼堡的下一次发布目前不清楚。下次启动确认日期是美国宇航局’S Landsat 9 SpaceCraft,由于9月16日在阿特拉斯州举办。 

但是,来自萤火虫的alpha火箭的第一个飞行,从旧的旧三角洲II垫在太空发射复杂2W,已从4月推迟,但仍可能在未来几个月内发生,而罕见的郊游 诺斯罗普·格伦曼’S空气发射的Pegasus-XL 之前的是在空军的低调使命不前于可能不会飞行。  

期望SpaceX,预计将在7月份从本网站启动9。

nro’下一个任务是NROL-111,它将飞往一个小型牛头岛的火箭—从Minuteman导弹转换—在弗吉尼亚州沃尔波斯岛的大西洋中大西洋地区Spaceport。这是在6月安排的。

(引线图像:在NROL-82上发射Delta IV。Credit:NSF的Michael Baylor)

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